8 C
Paris
mardi, octobre 4, 2022

à Indian Wells, Emma Raducanu peut-elle poursuivre son rêve américain ?

La toute jeune lauréate de l’US Open retrouve le chemin des courts à l’occasion du Master 1000 d’Indian Wells en Californie. Elle tentera de confirmer les magnifiques promesses entrevues à Flushing Meadows.

Après trois semaines de break, revoilà Emma Raducanu sur les courts. La jeune britannique de 18 ans va participer au Master 1000 d’indian Wells qui débute ce mercredi. 150e mondiale il y a cinq semaines, Emma Raducanu vit un rêve éveillé après son sacre tonitruant à l’US Open mi-septembre. À peine majeure, la Britannique a d’ores et déjà marqué l’histoire de son sport en devenant la première joueuse à remporter un tournoi du grand chelem après un passage par les qualifications. Pourtant, il serait dommage de voir le conte de fées s’arrêter là après de telles promesses. Malgré son jeune âge, Emma Raducanu a désormais un statut à défendre et à assumer. En a-t-elle les moyens ?

Tennis féminin cherche tête de gondole

Les exploits dans le tennis féminin sont bien moins épisodiques que sur le circuit masculin où une hiérarchie se dessine bien plus clairement. Chez les femmes, le classement WTA est bien plus fluctuant et le tennis féminin peine à se trouver une véritable tête d’affiche depuis la fin du règne sans partage de Serena Williams. Depuis 2017, pas moins de 14 joueuses différentes ont ainsi réussi à remporter un tournoi du grand chelem contre 5 seulement chez les hommes.

Une situation qui s’explique notamment par l’incapacité des joueuses à confirmer leurs exploits passagers. La jeune Raducanu a donc un vrai coup à jouer dans ce circuit féminin très mouvant et sans réel épouvantail. Mais cette incapacité chronique des joueuses à confirmer peut légitimement faire craindre un énième feu de paille concernant la Britannique. Néanmoins, les qualités entrevues à l’US Open ont de quoi faire penser le contraire.

Défense et jeu flamboyant

À Flushing Meadows, Emma Raducanu ne s’est pas contentée de remporter le titre. Elle a réussi à soulever le trophée sans perdre le moindre set durant la quinzaine. Une performance ébouriffante pour cette joueuse méconnue du grand public avant le lancement du tournoi new-yorkais. Pour expliquer un tel exploit, il faut observer le jeu proposé par la Britannique. Raducanu construit ses victoires avant tout grâce à un jeu agressif. La joueuse de 18 ans n’hésite pas à frapper fort et à jouer le plus long possible afin de mettre en difficulté la défense de son adversaire, notamment grâce à son puissant revers à deux mains.

Un tennis incisif qui ne néglige pas pour autant la défense. Face à Leylah Fernandez en finale ou encore contre la 9e joueuse mondiale, Maria Sakkari, en demi-finale, sa capacité à tenir l’échange a également impressionné les observateurs.

Une joueuse déjà soutenue aux quatre coins du monde

Une joueuse au profil complet et qui bénéficie d’un atout singulier. Née à Toronto d’un père roumain et d’une mère chinoise, Emma Raducanu a finalement adopté la nationalité du pays dans lequel elle a grandi : le Royaume-Uni. À travers ce côté multiculturel, la joueuse trilingue s’assure d’ores et déjà un soutien extrêmement large au-delà des frontières du Royaume. En Roumanie, son nom était déjà évoqué dans la presse avant son magnifique exploit new-yorkais. Un atout sur le papier mais qui peut également se révéler difficile à assumer. À Wimbledon, devant un public largement acquis à sa cause, la jeune Raducanu avait été contrainte à l’abandon en 1/8e de finale, prise de vertiges, probablement dus à une crise de panique. «L’enjeu m’a rattrapé», avait alors confié la jeune femme.

Vaincre l’enjeu, c’est pourtant le défi qui attend Emma Raducanu à Indian Wells où ses performances seront nécessairement scrutées de près.